Judgment of Paris: Το tasting που άλλαξε τον χάρτη του κρασιού για πάντα

Judgment of Paris: Το tasting που άλλαξε τον χάρτη του κρασιού για πάντα

Σε ένα παριζιάνικο ξενοδοχείο πριν από 45 χρόνια, μερικοί από τους μεγαλύτερους ειδικούς του κρασιού της Γαλλίας συγκεντρώθηκαν για μια τυφλή γευσιγνωσία.

Τα καλύτερα γαλλικά κρασιά τέθηκαν απέναντι με τα ανερχόμενα αστέρια από την Καλιφόρνια. Εκείνη την εποχή, αυτό δεν φαινόταν καν ως δίκαιος διαγωνισμός – η Γαλλία έκανε τα καλύτερα κρασιά στον κόσμο και η κοιλάδα Napa δεν ήταν ακόμα στο χάρτη – έτσι το αποτέλεσμα πιστεύεται ότι θα είναι προφανές.

Αντ ‘αυτού, τα αουτσάιντερ, έμελλε να κάνουν την μεγαλύτερη έκπληξη στην ιστορία του κρασιού. Τα καλιφορνέζικα κρασιά πήρανε ψηλές βαθμολογίες από τους κριτές και κέρδισαν τόσο στην κατηγορία με τα ερυθρά όσο και στην κατηγορία με τα λευκά, νικώντας τα θρυλικά chateaux και domaines από το Μπορντό και την Βουργουνδία.

Ο μόνος παρευρισκόμενος δημοσιογράφος, ο George M. Taber του περιοδικού Time, έγραψε αργότερα στο άρθρο του ότι «το αδιανόητο συνέβη», και σε μια αλληγορική σύνδεση με την ελληνική μυθολογία, ονόμασε το γεγονός “The Judgment of Paris,” και έτσι έμεινε για πάντα γνωστό.

«Ήταν μια ολοκληρωμένη αλλαγή παιχνιδιού», λέει ο Mark Andrew, εμπειρογνώμονας κρασιού και συνιδρυτής του περιοδικού κρασιού Noble Rot, «και έβαλε το κρασί της Καλιφόρνιας στην κορυφή των εκλεκτών κρασιών».

Το tasting ήταν το πνευματικό τέκνο του Βρετανού εμπόρου κρασιού Steven Spurrier, ο οποίος πέθανε τον Μάρτιο του 2021 σε ηλικία 79 ετών. «Ήταν ένας θρύλος», λέει ο Andrew, ο οποίος γνώριζε τον Spurrier για 15 χρόνια. «Ήταν ένας ανοιχτόμυαλος τύπος που γνώριζε πραγματικά το κρασί, με βάση την ποιότητα και την εγγενή του αξία παρά τη φήμη.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, ο Spurrier είχε ένα κατάστημα κρασιού στο Παρίσι και μια σχολή κρασιού ακριβώς δίπλα που ονομάζεται L’Academie du Vin. Και τα δύο απευθύνονταν κυρίως σε μη Γάλλους ομιλητές και βρίσκονταν στη δεξιά όχθη του ποταμού Σηκουάνα, όπου βρίσκονταν οι περισσότερες ξένες τράπεζες και εταιρείες.

Στον Spurrier άρεσε να επιδεικνύει κρασιά από χώρες εκτός Γαλλίας στο κατάστημα και στην σχολή – μια πράξη πραγματικής εξέγερσης στο Παρίσι – και σκέφτηκε τη δοκιμή ως τρόπο προώθησης της επιχείρησής του.

Η Patricia Gastaud-Gallagher, Αμερικανίδα συνεργάτης του Spurrier, επισκέφθηκε τα οινοποιεία της Καλιφόρνια το 1975 και εντυπωσιάστηκε από την αυξανόμενη ποιότητα των κρασιών της. Πρότεινε να εξετάσει τέτοια κρασιά και η γευσιγνωσία να πραγματοποιηθεί την επέτειο της διακοσαετίας από την Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας των ΗΠΑ του 1776. Ενθάρρυνε επίσης τον Spurrier να επισκεφθεί ο ίδιος την Καλιφόρνια, για να επιλέξει μερικούς αξιόλογους υποψηφίους.

Έτσι, στις αρχές Μαΐου 1976, ο Spurrier και η σύζυγός του Μπέλλα προσγειώθηκαν στο Σαν Φρανσίσκο για μια περιοδεία κρασιού. Η περιοδεία διοργανώθηκε από την κάτοικο της Νάπα και connoisseur Joanne DePuy, η οποία τους ξενάγησε στην περιοχή. «Ο Steven ήθελε να πάει στα μικρότερα, οινοποιεία μπουτίκ», είπε στο CNN. “Είχε πολύ καλό ουρανίσκο και αγόρασε τα κρασιά που του άρεσαν, σε κανονική τιμή.”

Η γευσιγνωσία, προγραμματίστηκε για τις 24 Μαΐου 1976 στο Intercontinental Hotel, όχι μακριά από το κατάστημα και το σχολείο του Spurrier. Οι εννέα κριτές, όλοι οι Γάλλοι, περιελάμβαναν την Odette Khan, συντάκτρια ενός περιοδικού κρασιού κύρους και τον Aubert de Villaine, διευθυντή του Domaine de la Romanée-Conti, ένα κτήμα της Βουργουνδίας που κάνει μερικά από τα καλύτερα και πιο ακριβά κρασιά του κόσμου.

Ο Spurrier δεν είχε καμία πρόθεση να προκαλέσει αναταραχή ή να ταπεινώσει τους Γάλλους κριτές του. Ήθελε κάτι παραπάνω από το να δημιουργήσει αναγνώριση για τα κρασιά της Καλιφόρνιας και να δημιουργήσει δημοσιότητα για το σχολείο του. Αλλά βρήκε έναν τρόπο να κάνει τα πράγματα πιο ενδιαφέροντα: επέλεξε τα τέσσερα καλύτερα λευκά κρασιά από τη Βουργουνδία και τα τέσσερα καλύτερα κόκκινα Μπορντό από το κελάρι του για να κριθούν απέναντι στα αμερικανικά κρασιά και κάλυψε όλες τις ετικέτες.

“Ήταν λίγο πολύ την τελευταία στιγμή που ο Steven αποφάσισε να αλλάξει το τεστ από ανοιχτό σε τυφλό. Οι τυφλές γευσιγνωσίες είναι κοινές τώρα, αλλά εκείνη την εποχή, ήταν ένας πολύ καινοτόμος τρόπος σύγκρισης και αντίθεσης κρασιών” λέει ο Andrew.

Μεταξύ των γαλλικών κρασιών που επέλεξε ο Spurrier ήταν: Batard-Montrachet, Chateau Mouton-Rothschild και Chateau Haut-Brion – η ελίτ του γαλλικού εκλεκτού κρασιού. Οι προσφορές της Καλιφόρνιας, συνολικά 12, περιλάμβαναν το Ridge Vineyards, το Freemark Abbey, το Spring Mountain, το Stag’s Leap Wine Cellars και το Chateau Montelena – τα οποία ήταν σε μεγάλο βαθμό άγνωστα στην Ευρώπη.

Στον δημοσιογράφο George M. Taber δόθηκε μια κάρτα με τα ονόματα των κρασιών που σερβίρονται, οπότε ήξερε ακριβώς τι δοκιμάζουν οι κριτές. Σύντομα συνειδητοποίησε ότι τα πράγματα γίνονταν ενδιαφέροντα όταν ένας από τους κριτές δοκίμασε ένα λευκό κρασί και φώναξε, “Αυτό είναι σίγουρα Καλιφόρνια. Δεν έχει μύτη”, όταν δοκίμαζε πραγματικά το Batard-Montrachet, ένα Burgundy Chardonnay που συχνά κατηγοριοποιείται ως ένα από τα καλύτερα λευκά κρασιά στον κόσμο.

 

Το αδιανόητο είχε συμβεί

Όταν ο Spurrier σημείωσε τις βαθμολογίες, αποδείχθηκε ότι η Καλιφόρνια είχε κυριαρχήσει στην κατηγορία λευκού κρασιού, με νικητή το Chardonnay του 1973 από το Chateau Montelena, και τρία αμερικανικά κρασιά στα πέντε πρώτα. Στην κόκκινη κατηγορία, ένα Cabernet Sauvignon του 1973 από το Stag’s Leap Wine Cellars βγήκε στην κορυφή, ξεπερνώντας το Chateau Mouton-Rothschild του 1970 από το Μπορντό.

Ήταν ένα αποτέλεσμα του Δαυίδ έναντι του Γολιάθ, με κρασιά που ήταν πολύ φθηνότερα και νεότερα και βαθμολογήθηκαν απροσδόκητα υψηλότερα. Το Chateau Montelena εκείνη τη στιγμή, είχε τιμή λιανικής περίπου 6,50 $ ανά μπουκάλι, ένα μικρό μέρος από αυτό που κοστίζανε οι Γάλλοι αντίπαλοι του. Το Stag’s Leap ιδρύθηκε μόλις έξι χρόνια νωρίτερα, το 1970, ενώ η οινοποίηση στο Chateau Mouton-Rothschild συνεχιζότανε για τρεις αιώνες. Και οι δύο νικητές ήτανε από την κοιλάδα Napa, η οποία θα γινόταν μια από τις κορυφαίες περιοχές κρασιού στον κόσμο.

Οι Γάλλοι δικαστές ήταν εντυπωσιασμένοι με τα αποτελέσματα. Η Odette Khan ζήτησε ανεπιτυχώς πίσω την κάρτα αποτελεσμάτων της, σύμφωνα με τον Taber, έτσι ώστε ο κόσμος να μην ξέρει πώς βαθμολόγησε τα κρασιά, ενώ ο Aubert de Villaine αργότερα περιέγραψε το γεγονός ως “κλωτσιά στα οπίσθια για το γαλλικό κρασί”.

Η δοκιμή άλλαξε ιστορία για τα κρασιά του Νέου Κόσμου, που δεν προέρχονται από παραδοσιακές περιοχές κρασιού όπως η Γαλλία, η Ιταλία και η Ισπανία.
“Το 1976, το κρασί της Καλιφόρνιας ήταν ένα μωρό, σε παγκόσμιο επίπεδο και σίγουρα σε σύγκριση με τα υπέροχα κρασιά της Ευρώπης, και τα κρασιά της Αυστραλίας, της Νότιας Αφρικής, της Νέας Ζηλανδίας, της Χιλής ήταν εννοιολογικά ένα πολύ, πολύ νέο πράγμα για τον Ευρωπαίο καταναλωτή”, λέει ο Andrew.

Η γευσιγνωσία ήταν ένας σεισμός στη σύγχρονη ιστορία του κρασιού, σύμφωνα με τον Andrew, επειδή απέδειξε ότι όχι μόνο τα κρασιά του Νέου Κόσμου αξίζουν προσοχής, αλλά και ότι πολλοί από τους μεγαλύτερους ουρανίσκους στη Γαλλία – σε ένα σενάριο τυφλής δοκιμής – πραγματικά τα προτιμάνε.

«Βλέπουμε ακόμα σήμερα ότι τα ράφια των ανεξάρτητων εμπόρων κρασιού και οι λίστες κρασιών των υπέροχων εστιατορίων είναι γεμάτα κρασιά από την Καλιφόρνια, την Αυστραλία και τη Νότια Αφρική και έχουμε το δικαίωμα να θέσουμε την ερώτηση – θα συνέβαινε τόσο γρήγορα και τόσο σημειολογικά όπως έγινε, άν ο Στίβεν δεν έκανε αυτή την δοκιμή;”

Η γευσιγνωσία The Judgment of Paris, έχει αναπαραχθεί πολλές φορές μετά το 1976, μερικές από αυτές από τον ίδιο τον Spurrier, και με εξαιρετικά παρόμοια αποτελέσματα.

Στη Γαλλία, η γευσιγνωσία αυτή έθεσε περισσότερα από μερικά ερωτηματικά σχετικά με τη διαδικασία και την επιλογή κρασιού, με τους περισσότερους παραγωγούς του Μπορντό να ισχυρίζονται ότι τα κρασιά τους ήταν πολύ νεαρά για να είναι στα καλύτερα τους.

Μπουκάλια Chateau Montelena και Stag’s Leap Wine Cellars όπως εκείνα που κέρδισαν το διαγωνισμό αποτελούν πλέον μέρος της συλλογής στο Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας του Smithsonian. Ένα από τα λίγα εναπομείναντα μπουκάλια Chateau Montelena Chardonnay 1973 πουλήθηκε από την Spectrum Wine το 2012 για $ 11.325 ( £ 7.419 ) .

Κόκκινα κρασιά του tasting του 1976 :

  • Stag’s Leap Wine Cellars 1973, Napa Valley (127.5)
  • Château Mouton-Rothschild 1970 (126)
  • Château Haut-Brion 1970 (125.5)
  • Château Montrose 1970 (122)
  • Ridge Cabernet Sauvignon ’Mountain Range’ (Montebello) 1971, Santa Cruz Mts. (105.5)
  • Château Leoville-Las-Cases 1971 (97)
  • Mayacamas 1971, Napa Valley/Mayacamas Mts. (89.5)
  • Clos Du Val 1972, Napa Valley (87.5)
  • Heitz Cellars ’Martha’s Vineyard’ 1970, Napa Valley/St. Helena (84.5)
  • Freemark Abbey 1969, Napa Valley/Rutherford (78)

 

Λευκά :

  • Chateau Montelena 1973, Napa Valley/Calistoga (132)
  • Meursault-Charmes 1973, Roulot (126.5)
  • Chalone Vineyards 1974, Monterey County/Soledad (121)
  • Spring Mountain 1973, Napa Valley/Spring Mountain (104)
  • Beaune Clos des Mouches 1973, Joseph Drouhin (101)
  • Freemark Abbey 1972, Napa Valley/Rutherford (100)
  • Batard-Montrachet 1973, Ramonet-Prudhon (94)
  • Puligny-Montrachet 1972, Les Pucelles, Domaine Leflaive (89)
  • Veedercrest 1972, Napa Valley/Mt. Veeder (88)
  • David Bruce 1973, Santa Cruz Mts. (42)

 

πηγές: CNN travel.com

wikipedia.org

parisinperson.com

Share this post